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专访Lingvist创办人:AI帮你快速学会一种语言

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  • TA的每日心情

    3 天前
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    [LV.8]以坛为家I

    lichishen 发表于 2017-3-24 00:12:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
    https://www.lingvist.com.tw/


    精华简文专访Lingvist创办人:AI帮你快速学会一种语言
    图片来源:杨闵摄
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    专访Lingvist创办人:AI帮你快速学会一种语言
    赵曼汝
    2017-03-09 Web Only
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    Lingvist,这款AI语言学习软体,为何会让Skype与乐天市场创办人都如此惊艳?去年《天下》团队就曾远赴伦敦采访,今年3月Lingvist正式登台了,究竟这家来自爱沙尼亚的新创公司想做的是什么?


    「我想要好好学法文,而不是一直花时间玩游戏,」Lingvist共同创办人兼执行长慕特尔(Mait Müntel)以戏剧化的语调和手势,笑著述说多年前尝试使用各种软体来学习语言的心情。

    学语言的痛苦,人人都有。但痛苦到自己发明出一套人工智慧(AI)学习软体,可不是人人都办得到。

    慕特尔原是一名爱沙尼亚物理学家,曾在「WWW」也就是「网路」的诞生地——瑞士的欧洲核子研究组织(CERN)工作。他参与过发明「上帝粒子」希格斯玻色子的科学研究,更在2009年获颁爱沙尼亚年轻科学家奖 。

    一个才华洋溢的物理学家为何走上新创这条路?

    原来,长期在瑞士法语区工作的慕特尔,一直学不好法语,尝试过坊间多种书籍、软体和学习法后,他体认到,传统的学习方式既费时又不得要领,也不重视使用者数据资料。因此,他觉得结合自己的专业来做,更可以符合需求。

    于是,他尝试运用粒子物理学的演算法,开发AI智慧学习软体。

    没想到当时Skype共同创办人塔林(Jaan Tallinn)也在研发机器学习(Machine Learning)和机器智能(Machine Intelligence),塔林看到慕特尔的发明后决定大力支持,还拉了另一位Skype共同创办人普瑞提斯(Geoffrey Prentice)一起投资。

    「如果可以降低沟通门槛,让人们跟社群、部落以外的人轻松沟通,这对人类是很大的贡献,」塔林说。

    原在瑞士银行业的亚拉卡斯(Ott Jalakas)也放弃高薪的工作,与慕特尔一同创业。2013年,慕特尔和亚拉卡斯共同创立了Lingvist,2014年于知名加速器Techstars在伦敦举办的竞赛中获得种子基金,成为30人规模的新创公司。


    AI语言学习软体Lingvist共同创办人慕特尔(左)与亚拉卡斯(右)逐步扩大全球版图,最近也进军台湾,准备抢攻语言学习市场。(杨闵摄)

    竞争优势:以AI科技加快语言学习速度

    根据他们的估计,全球语言学习市场规模高达580亿美元,而数位语言学习的商机则有30亿美元,每年更以22%的速度持续成长。

    市场很大,但想要分食这块大饼,就必须找到语言学习者的痛点。而慕特尔找到了,那就是「学习速度」。

    Lingvist有几项特点:首先,以大数据分析,从热门影片、新闻、书籍文章中找出实用的字汇与词句,经由「克漏字」字卡,学习阅读和听力;并运用人工智慧演算科技去计算使用者的遗忘曲线和复习间隔时间,借以建构个人化的学习历程。

    「人们在学习语言的同时,软体也在学习人们如何学习,这就是我们的竞争优势,」慕特尔信心满满。

    「这软体看起来目前是以词汇学习为焦点,从句子的结构、语境(context)中慢慢学习,可能是不错的辅助自学工具,」政治大学语言学研究所特聘教授何万顺初步观察。

    他认为,以AI去判定使用者的学习程度理论上是可行的,但诸多变项如:使用者的学习时间和频率、在系统外的语言浸润情况,以及学习基础等,都是因人而异,因此目前无法借此判断学习成效。

    「学会语言」的定义,视个人需求而定,学习成效也无法同一而论。然而,Lingvist的蓝图对于新创公司来说,或许也可作为一个参考。

    以破坏式创新满足市场需求 重视使用者数据优化服务

    目前,Lingvist已发展出16种语言组合,包含以繁体中文学英文,或以英文学法文、德文、西班牙文等。全世界已有超过50万的用户,且相较于一般新开发应用程式的5%留存率,Lingvist则有达20%的用户在半年后仍继续使用。

    「创新必须是从外往内才有破坏式的创新,」现任Lingvist营运长的亚拉卡斯说。

    亚拉卡斯举例,像蜡烛再怎么改良还是一根比较好的蜡烛,可是灯泡一出现就超越蜡烛的效率;而电动车品牌特斯拉(Tesla)原本不是做车子的、跨国转帐平台(Transferwise)也不是银行业,但都做出了不同的创新成果。

    对一个新创公司来说,除了有破坏式创新,找到商业模式才是生存的关键。

    在规模拓展部分,Lingvist持续与各国的在地企业建立伙伴关系,如法国语言学习机构、台湾的PChome、日本的乐天集团(Rakuten)等,透过在地伙伴来接触消费者,逐步扩展全球市场。另一方面,藉由目前免费使用的阶段,从广大使用者中捞取各项数据资料来分析,作为后续优化与开发新项目的基础。

    未来进入付费模式后,也将按照需求来建构分众市场,像是多益、托福等英文检测,或是开发生活英文、商业英文、医学英文等不同用途的课程。

    Lingvist在2015年3月从「地平线2020计划」(Horizon 2020)获得200万欧元的欧盟资助金;同年10月完成800万欧元的A轮融资,其中领投的是日本乐天集团。

    「乐天在日本除了电商事业之外,还有多达70多种的事业,但从来没有接触过教育领域,」乐天集团共同创办人小林正忠对《天下》表示,六年前乐天为了全球化而实施「英语化」,企业官方语言从日文转换到英文,对日本社会来说是一个好例子,「教育对于人们是很重要的,而乐天看重的也是Lingvist背后的高科技潜力。」

    虽然有了日本乐天的投资,Lingvist却选择台湾作为海外拓展的第一个市场。

    「台湾科技非常先进,对于新科技近用度(accessibility)、接受度高,而且会给予好的回馈,」慕特尔说,像PChome当初把Skype引进台湾,反馈回路(Feedback Loop)就让Skype得到很大的改善,商业模式也被世界其他企业复制。

    「Life is too short to learn languages.」(人生如此短暂,来不及让你花大把时间慢慢学习语言),当人们愈快掌握语言,就愈早拥有更多资源去学习,也能创造更多连结和机会,而慕特尔和亚拉卡斯相信,他们的使命就是让人们透过科技得到更多好处。(责任编辑:黄韵庭)

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  • TA的每日心情

    2017-6-14 09:47
  • 签到天数: 16 天

    [LV.4]偶尔看看III

    时了了 发表于 2017-3-29 13:35:13 | 显示全部楼层
    有想法,方式还一样,但算法是一回事
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